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Mostrando entradas de 2017

Los demonios del Edén

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De las muchas periodistas valientes que hay en México sin duda Lydia Cacho se destaca. Su defensa a las mujeres y niños explotados por redes de  prostitución la hacen una mujer audaz que no ha dejado de investigar sobre este problema durante muchos años. 

Ha sido Quintana Roo, el estado donde reside, uno de los principales puntos de atención de sus libros, ya que ese estado mexicano cuenta con la ciudad  (Cancún) que genera más recursos proveniente de actividades turísticas. Al ser un estado relativamente nuevo, pues fue incorporado como tal a la  federación apenas en los años 70, su infraestructura y legislación tiene pocos años de vida y ello ha facilitado la consumación de ciertos abusos.

Cacho estudió la amistad entre los empresarios Jean Succar y Kamel Nacif (muy amigo del ex gobernador poblano Mario Marín), así como los vínculos de  ambos con políticos como Emilio Gamboa y Miguel Ángel Yunes. La molestia que generó en círculos políticos provocó su secuestro en 2005 en Quintana Roo…

Bacalaureat - Graduación

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Esta película del 2016 fue titulada en México como "Graduación", pero en
otros países como "Los exámenes". Le sirvió al rumano Cristian Mungiu para llevarse el premio al Mejor Director en el Festival de Cannes de ese año.

El actor Adrian Titieni hace el papel del médico Romeo, obsesionado con que su hija Eliza (Maria Dragus) obtenga una muy alta nota en los exámenes que la harán ganadora a una beca para estudiar en Inglaterra y tener así una vida mejor que en Rumania. La muchacha es de carácter apacible y se enfoca en sus estudios, trata de no ser afectada por el matrimonio disfuncional de sus padres, pero una agresión en la calle altera sus planes. 

Si bien Romeo es un buen hombre, la presión que ha aplicado por años a su hija es enorme, y ello le lleva a recurrir a métodos poco éticos para que la chica progrese en su objetivo, pero ese "su" parece ser más el deseo de él como padre que de ella como hija. Tampoco ayudan las presiones que ejerce contra el no…

Me estás matando Susana.

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Susana es escritora y vive con su marido, el actor Eligio, en la Ciudad de México. Forman un matrimonio juvenil que ha soportado algunos altibajos, pero que marcha bien.... hasta que un día el joven descubre que la esposa lo ha abandona
do sin previo aviso.

El resto de la película se desarrolla principalmente en el centro de EUA, a donde Susana se marcha para aprovechar una beca. Eligio va a buscarla a ese país y descubre que ella tiene un amante polaco en la universidad. Se detona así una serie de pleitos, discusiones, encuentros y desencuentros con el previsible lenguaje florido que ha caracterizado a Gael García en casi todos sus personajes.

Eligio regresa a México para reconfigurar su vida solo, adquiere mayor experiencia actoral en su empleo con el paso del tiempo. Ya acostumbrado a estos nuevos hábitos, hacia el final de la película es sorprendido por Susana, que regresa a vivir con él. 

El tema de la falta de empatía en muchas parejas podría generar películas más complejas y no por…

Muchachas

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Los conceptos más bellos de la vida se basan en el sentido común y el feminismo no es la excepción. No sé si la directora de esta película se considera feminista, pero tras ver este documental pareciese que es así porque los relatos satisfacen denominadores comunes: las protagonistas son mujeres, cuentan con pocos estudios, viven con un dejo de tristeza por proyectos no realizados.

En México se conoce con el nombre de "muchachas" a las trabajadoras domésticas independientemente de su edad. Así, veremos a niñas o ancianas de ejerciendo esta labor en el país, y tal vez, en el resto del mundo. El clasismo contribuye a usar un adjetivo posesivo: "tu muchacha", "mi muchacha". ¿No es una versión moderna de "mi negro", "tu esclavo",
"vuestros indios"?

Las escenas corresponden a la vida diaria en la que trabajadoras domésticas realizan la limpieza en casas ajenas: trapear pisos, cocinar, tender las camas, bañar mascotas, comprar comes…

Cartas de Van Gogh.

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La primera vez que vi un cuadro de Van Gogh fue a inicios de los 80, pero no pude comprarlo porque mis ahorros no me alcanzaban...además de que no lo vi en una galería de arte, sino en un libro de mis padres sobre dicho pintor neerlandés. Hace unas horas, mientas veía la película, recordaba esas tardes en que mis padres hablaban sobre el final tan trágico del pintor.

Este filme de animación trata sobre la vida de Van Gogh y la teoría de que no se suicidó, sino que lo mataron, mas no logra comprobar nada. El centro del relato es la misión de Armand Roulin para entregar una carta de Vincent dirigida a su hermano Theo. El problema es que los hermanos ya están muertos, pero da pie a que se desarrolle la trama en los sitios donde vivió y trabajó el pintor, básicamente Francia y los Países Bajos. 

El esfuerzo para la realización de la película fue enorme porque se necesitó el apoyo de 125 pintores para materializar más de 60,000 pinturas al óleo que dan vida a esta maravilla visual.  La vida …

Allende en su laberinto.

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Salvador Allende despierta el día 11 de septiembre de 1973 en la casa presidencial chilena, La Moneda, con gran paciencia. Sabe que la tensión política está en el punto máximo y lo defiende únicamente el GAP (Grupo de Amigos del Presidente) con armas largas.

En este filme no se analiza la biografía de ese gran presidente chileno, ni los procesos políticos de la Unidad Popular que lo apoyaron para ganar la elección presidencial, sino sólo ese último día de su vida. 

El filme del chileno Miguel Littín no deja espacio para la aburrición a pesar de realizarse en entornos cerrados y lúgubres que contrastan con la firme determinación de Allende de luchar hasta el final.

Es impresionante que el ejército chileno, con ayuda de la aviación, haya tardado tanto tiempo en derrotar a un presidente atrincherado en La Moneda. Tiene mucha carga emotiva la escena donde el chaval campesino se niega a abandonar La Moneda, pues para él era muy importante defender al líder de la Vía Chilena al Socialismo.

Se …

Kaze Tachinu - El viento se levanta

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Jiro es un niño que vive en el Japón de los años 1920 y tiene el anhelo de volar y diseñar aviones. Es en sueños donde se ve haciendo cosas imposibles en la realidad, como caminar sobre el ala de un avión en pleno vuelo. 


 Ya como adulto se decide por la ingeniería y el desarrollo de prototipos que lo llevarán a conocer Alemania y la avanzada tecnología de este país europeo, los eventos bélicos mundiales de los años 30 y 40 del siglo pasado. Su carrera profesional le sirve para divulgar la calidad de los ingenieros japoneses a través de la aviación, misma que le ayuda a conocer a su prometida.

Siempre en constante aprendizaje de lo que hacía también en Italia el conde Giovanni Battista Caproni, Jiro es un recurso del director para homenajear a ese italiano pionero de la aviación, el cual aparece también varias veces en el filme.  Si bien la personalidad de Jiro es tranquila, le es difícil abstraerse de la vorágine de la Segunda Guerra Mundial. 


Jiro manifiesta una actitud que me agrada:…

Clouds of Sils Maria - Las nubes de María

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A una actriz madura llamada María Enders la llaman para participar nuevamente en una obra que la dio a conocer, pero esta vez en el papel de Helena.  


Para lograr su cometido debe ensayar con ayuda de su asistente Valentine, y deciden un apartado lugar en Los Alpes para ello. La chica es sumamente eficaz porque arregla desde temas inmobiliarios derivados del divorcio de María, cuestiones de agenda laboral, hasta ayudarla a memorizar sus diálogos.

Me pareció un filme tedioso, enfocado en la neurosis de una diva del cine. Ni la hermosa fotografía de Los Alpes ayuda a levantar esta floja historia.

Como tiene mucho para analizar, le asigno 2 palomitas de 5 posibles a esta película del director francés Oliver Assayas (Paris, je t'aime). Juliette Binoche hace el papel de María y Kristen Stewart el de Valentine.

Coco

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México no debería estar asociado a los feminicidios ni a los narcocorridos que hacen apología del trasiego de drogas, sino al vasto conjunto de tradiciones culturales y gastronómicas que seguimos ejerciendo. 


Esta creación de Pixar llega en buen momento porque el país no podría estar peor en esa mezcla de corrupción, pobreza y sumisión a EUA. El antídoto a esa debacle es apelar a la unión familiar, a los mensajes de amor a nuestros semejantes, en apreciar lo bello de México para algún día volver a ser grandes, y creo que "Coco" cumple esa función. 

Todo suma para bien en este retrato del mejor México: las calles empedradas de los pueblos en el interior de país, los techos de tejas, la tradición musical de los mariachis, el culto a nuestros difuntos durante los Días de los Muertos (Noviembre 1 y 2) a través de las típicas ofrendas, los platillos tradicionales, los rasgos morenos de nuestro pueblo, el papel picado, los alebrijes, etc...  es una infinidad de detalles bien cuidado…

Blade Runner 2049

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Esta película es la continuación de aquel filme del mismo nombre, "Blade Runner", de los años 80. Esta vez abunda la contaminación, el hacinamiento, los días nublados y oscuros, y una aplastante soledad humana que se intensifica con el poder absoluto de las empresas creadoras de androides. Dichas figuras artificiales y con características humanoides rigen sobre los pocos replicantes (humanos) que quedan en el mundo.
Pregunta: Si está ambientada en la ciudad con más mexicanos en el mundo después de Cd. de México, ¿por qué no aparecen personajes mexicanos? Parecía que estaba ambientada en Boston, no en Los Ángeles. El actor canadiense Ryan Gosling (el de "La la land") hace el papel del agente K. Su nombre completo es en realidad un número de serie tipo K D47-J98. Este policía se entera de un evento que puede modificar radicalmente el orden establecido, lo cual lo hace blanco de atentados. Antes de morir como un héroe, lucha por encontrar a Rick Deckard (interpretado po…

El patrón, radiografía de un crimen.

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La película del director argentino Sebastián Schindel retrata un triste caso de esclavitud laboral. Sucede en todos los países y, creo, en todas las épocas: casi siempre es gente del campo profundo que acude a buscar un mejor futuro a la gran ciudad y en esta algún aprovechado explota la ignorancia del trabajador.

A Hermógenes le tienen que cambiar el nombre por algo más común: Santiago, como su provincia de origen, Santiago del Estero. Le enseñan a hacer trampa para vender carne echada a perder, carne que ya no está fresca, a usar componentes químicos para alterar su composición, etc., y el santiaguino aprende rápido.


Hermógenes no quiere regresar a su terruño, así que pronto se adapta a las pésimas condiciones laborales. Gladys, su esposa, es más contestataria y se rebela contra esa situación tan lamentable. Ya no alcanzan la ternura y el amor que se tienen para ser felices en la pobreza, pues sabe que están siendo parte de una cadena de maldad.

El joven carnicero termina por asesinar …

Que Horas Ela Volta? - Una segunda madre.

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De entrada, el título traducido al español no tiene nada que ver con el portugués original. No se habría escuchado mal un título como "¿A qué hora regresa?" Bueno, más allá de ese detalle lingüístico, la película trata sobre la relación de la trabajadora doméstica Val con su hija Jessica. Val lleva trabajando muchos hace años en una casa de São Paulo, Brasil.
Jessica, una joven de alrededor de 20 años de edad, tal vez menos, visita a su madre previo a un examen de admisión a la carrera de arquitectura. La llegada de la joven causa modificaciones en la cotidianidad de la familia con la que trabaja su madre, compuesta por Carlos (papá), Bpárbara (madre) y Fabinho (el hijo).


Jessica has estudiado mucho más que su madre y le gusta leer, lo cual es la llave para entablar una amistad con Carlos. Es natural, no tiene prejuicios, no le da pena sentarse en la mesa con el dueño de la casa, mientras que Val es penosa y temerosa de todo. Eso habla de un cambio generacional en ambas mujeres…

Café

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Jorge es un muchacho indígena que está a punto de titularse como Licenciado en Derecho. Lleva años estudiando y trata de motivar a sus familiares para que regularicen sus documentos y mejoren sus condiciones de vida a través del estudio y el trabajo.

Es una película hablada principalmente en náhuatl, el idioma de los aztecas, porque se filmó en una comunidad serrana del central estado de Puebla. Hay incrustaciones de español cuando hacen referencia a objetos que no eran conocidos por los pueblos originarios a la llegada de los españoles como credencial, escobetilla, acta, etc.


 Las condiciones de precariedad y hacinamiento son constantes en la película porque se trata de una de las regiones más pobres de México. Se retratan los abusos contra los más desprotegidos: quienes tuvieron poco o nulo acceso a la educación, quienes son engañados en las casas de préstamo para quedar endeudados, etc.


La muerte del papá ha modificado las actividades de los demás familiares, que deben acostumbrarse a…

Las medidas de una casa. Antropometría de la vivienda

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Está genial para mandar a hacer muebles adecuados a nuestra estatura y reducir al mínimo la posibilidad de adquirir achaques debidos a una mala postura.
Da muchas ideas para colocar los muebles en una casa o apartamento, puesto que abre la mente a más conceptos que solemos pasar por alto: las corrientes de aire en una vivienda, cómo influye la luz solar en la iluminación, qué tipo de iluminación es más adecuada para los espacios que conforman una casa, etc.
Incluso es conveniente leer estas cosas para saber orientar mejor la casa al momento de edificarla, aprovechando así los rayos solares y generar un menor consumo energético.


Muchas veces la gente compra lo que le "enamora la vista", aunque no sea útil o cómodo, pero lo ideal sería vivir de modo más práctico y cómodo. Para ello se debe invertir un poco más en el mobiliario, máxime uno que pasa tantas horas sentado frente a la computadora.

Sin duda, esta lectura puede complementarse con el manejo de softwares como AutoCad para …

Ana Nojoom bent alasherah wamotalagah - Me llamo Nojoom, tengo diez años y quiero el divorcio

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Nojoom es una niña yemení de 10 años de edad que busca divorciarse porque sufre demasiado en la casa de su marido, un hombre aproximadamente 20 años mayor que ella. En su nuevo hogar tiene que levantarse más temprano, trabajar en la limpieza de la casa, lavar los platos y cumplir con la cuota de sexo, sin tiempo para jugar.

Originaria de una comunidad cafetalera, la familia de Nojoom empobrece porque sale del pueblo luego de la violación que sufre su hermana mayor. En esa comunidad la mujer es doblemente violada: primero sexualmente, después con rumores. Lo solucionan con el pago de vacas y/o toros que la familia del violador hace a la familia de la chica violada.

Harta de tanto dolor, Nojoom llega a los juzgados de Saná donde un juez se compadece de ella y la lleva a su hogar para que conviva con su hija hasta desahogar el juicio.  La hija del juez pertenece a un mayor estatus social y goza de más libertad. La comparación es impresionante en muchos aspectos: la vestimenta, los juegos i…

Towards a World War III Scenario. The dangers of Nuclear War - Hacia un escenario de la Tercera Guerra Mundial. Los peligros de la guerra nuclear.

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La traducción del título al español la pondría como "Hacia un escenario de la Tercera Guerra Mundial. Los peligros de la guerra nuclear".

Es un libro escrito por el analista geopolítico canadiense Michel Chossudovsky, y fue publicado en 2012 por Global Research. Explica con documentos oficiales del gobierno y ejército estadounidense cómo se forjan las guerras falsamente llamadas "defensivas" con las más absurdos pretextos.  

Irán es el país en el que Washington se ha enfocado en las últimas dos décadas al considerarlo una amenaza para su seguridad, pero la verdad es que la amenaza es el gobierno de EUA. Se detalla el tipo de armamento nuclear a ser utilizado para arrasar a los enemigos y atemorizar a otros, todo en el contexto del "Nuevo Siglo Estadounidense", concepto hegemónico propalado por las halcones militaristas de EUA donde es el petróleo un motor fundamental de estos conflictos.

Se toca también el tema de la privatización de los ejércitos a través d…

Las hijas de Abril

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Valeria es una joven de 17 años que no estaba preparada para el embarazo y ni ella ni su novio Mateo logran atender bien a la bebé, Karen, pues está acostumbrada a que su hermana Clara le haga todas las actividades de la casa. Prácticamente es un parásito porque ni estudia ni trabaja.

Un día ambas hermanas reciben la visita de Abril, su madre, en la casa de Puerto Vallarta, quien como líder familiar logra imprimir algo de orden y dinamismo a sus hijas. Establece también una buena comunicación con Mateo y le advierte que su vida será de mucho trabajo para poder mantener a la bebé. Desafortunadamente, el muchacho no es apoyado por su familia.

 Del hermoso evento que implica el nacimiento de Karen, la familia comienza a padecer fricciones porque la ineptitud de Valeria es mayúscula. Es así como su madre y los padres de Mateo deciden realizar un trámite legal para retirarle la patria potestad a los muchachos, sin autorización de estos.


 Creo que la película toca el tema de la traición porque…

La tortue rouge - La tortuga roja

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Quienes tienen hijos pequeños deberían llevarlos al cine a ver esta magnífica obra de amor hacia el medio ambiente.

Es historia en formato de caricatura que trata de un náufrago que llega a una isla deshabitada, mas no desierta porque tiene mucha vegetación y animales marinos. 

El hombre no tiene de otra: se adapta al medio ambiente y sobrevive, pero en cierto momento quiere regresar a la civilización. Tres veces hace balsas para salir, pero es atacado por un objeto marino no identificado que le destruye la balsa y tiene que regresar frustrado a la isla. Finalmente descubre que es una tortuga roja la criatura que lo ataca, pero esta no lo mata, simplemente se opone a que abandone la isla.

La tortuga roja es toda una analogía de la vida y la muerte porque un día esta llega a la playa y el hombre la voltea, por lo que ella muere. De ella nace una mujer con la que el hombre tiene descendencia y viven felices en la isla, sin comer más de lo que necesitan, tomando de la naturaleza sólo lo jus…

Brooklyn

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Históricamente, la población de Irlanda fue diezmada por el imperialismo británico, por lo que los sobrevivientes a ese acoso no tuvieron grandes oportunidades laborales en su lugar de origen. Mucha gente emigró a EUA y fue el estado de NY quien los recibió mayoritariamente.


 Esta película es una homenaje a la gran inmigración europea que contribuyó a engrandecer a EUA, enfocada en inocente chica irlandesa llamada Eilis.

Para ayudar a su madre, Eilis (Saoirse Ronan) decide emigrar a NY a inicio de los años 50 con todos los miedos del mundo. Deja en Irlanda la vida sin prisa, los bailes de pueblo y el paso del tiempo en calma, porque siente que la juventud se le va sin logros significativos.

Luego de una travesía oceánica agitada, la muchacha consigue empleo en esa nueva cultura y ante una sociedad mucho más ajetreada. Su manera de vestir y comportarse es recatada en comparación con las estadounidenses de su edad y con sus compatriotas que ya llevan tiempo viviendo ahí, en Brooklyn. 

Hay u…

The selfish giant - El gigante egoísta.

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Arbor (Conner Shaftman) y Swifty (Shaun Thomas) son dos niños ingleses de un barrio pobre que tienen problemas en sus respecitvos hogares como violencia intrafamiliar, desorden, hacinamiento, problemas de conducta, etc. 

Como era de esperarse, más temprano que tarde terminan siendo expulsados del colegio tras su bajo rendimiento académico, así que buscan la manera de ganar un poco de dinero sin que se enteren en sus respectivas familias. Llegan a una chatarrería en la que conocen a un señor llamado Kitten, quien los vincula a las apuestas de caballo y al robo de cable y chatarra.

Los chavales se engolosinan con el dinero mal habido, por lo que sus acciones van de menos a más hasta que Swifty muere electrocutado en el intento de robar cable de alta tensión.

La película, una adaptación al cuento homónimo de Wilde, es una crítica a la creciente pobreza en Inglaterra a través de personajes rudos y verbalmente violentos por la impotencia que generan la frustración laboral y la pobreza.

Le asig…

Poesía como un arma

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Dado que el viaje entre Ciudad de México y Buenos Aires es bastante más tardado que el recorrido entre las estaciones del subte Palermo y Congreso de Tucumán, necesitaba alguna distracción en los vuelos para no enloquecer, así que decidí ver películas y leer. 

 Lo que leí fue este homenaje a la Guerra Civil Española de 216 páginas durante los vuelos con sus respectivas conexiones en los aeropuertos.

 La recopilación la realizó el argentino Mariano Garrido, militante de los Derechos Humanos en la Argentina, docente y colaborador de publicaciones culturales. Evidentemente el libro es una selección, parcial como toda selección, de los más representativos poetas españoles, e internacionales, que pusieron su pluma al servicio del pueblo español. Hay muchos que se quedaron fuera, pues para incluirlos a todos se requerirían varios tomos. Empero, fue una delicia leer a Miguel Hernández, Cernuda, Alexaindre, Antonio Machado, Alberti, Vallejo, Neruda, García Lorca y varios poetas más. 

Nunca olvid…

Neruda

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Esta película es del mismo director de "Tony Manero", "No", "El Club", "Jackie": el chileno Pablo Larraín. Es una visión crítica de la vida política de su compatriota, el poeta Pablo Neruda.


Creí que habría una exposición de la infancia y juventud del escritor, pero Larraín prefirió enfocarse en sus polémicas políticas en el senado chileno como integrante del Partido Comunista, sus excesos sexuales, la etapa de su proscripción, la persecución política en su contra y el exilio en Europa. Se destaca también el apoyo de su esposa en esos años, la artista argentina Delia del Carril (interpretada por la actriz argentina Mercedes Morán).

Hay una aparición breve de lo atroz que vendría unas décadas después para Chile cuando sale en pantalla Pinochet al mando de un campo de concentración.

Es aquí donde la participación del policía Peluchonneau (interpretado por el actor mexicano Gael García) se vincula obsesivamente para capturar, sin lograrlo, al poeta. M…

I, Daniel Blake - Yo, Daniel Blake

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Daniel Blake es un anciano inglés que padece una cardiopatía, pero tiene que luchar contra un sistema totalmente frío e inhumano en el campo laboral. Pasa los días esperando una llamada de un organismo gubernamental para resolver sus temas con la seguridad social, mas el tiempo pasa y su desesperación crece porque el trámite no avanza.

Daniel se dedica a hacer trabajos en su especialidad, la carpintería, y es haciendo una diligencia como conoce a Katie, madre soltera de 2 niños. El director retrata las penurias de la gente que se esfuerza por mejorar sus condiciones sociales ante la adversidad de un sistema económica que aplasta y desplaza tecnológicamente a los más viejos.  Se recurre constantemente al tema de los formatos que deben llenarse por Internet, las llamadas telefónicas, la imposibilidad de los ancianos de responder con prontitud desde un dispositivo tecnológico de última generación, etc. y la frustración que genera ese "peloteo" burócrata que envía a las personas …

Under sandet - Bajo la arena

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Después de la derrota nazi en la Segunda Guerra Mundial, al sargento danés Carl Rasmussen le asignan un grupo de prisioneros de guerra alemanes, adolescentes todos ellos. Esos artefactos explosivos fueron instalados en la costa oeste danesa para impedir una eventual llegada de soldados ingleses, así que ahora tienen la misión de retirarlas. 

Rasmussen detesta a los alemanes, así que no tiene paciencia ni compasión hacia el grupo que maneja, recientemente capacitado para la extracción de las minas. Los accidentes son constantes y la mala alimentaciónvan deteriorando la fortaleza mental de los muchachos, pues no cuentan con buenas herramientas para realizar el desminado.


Poco a poco avanzan en el objetivo programado, y el sargento comienza a manifestar simpatía hacia ellos al ver sus enfermedades y accidentes. De hecho, del grupo inicial sobreviven 4 de los 14 integrantes. 

Rasmussen no acepta diluir sus principios morales así que al final de la película decide enfrentarse a Ebbe, otro mil…

Vincere - La amante de Mussolini

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El director italiano Marco Bellocchio (L'ora di religione) realizó en 2014 esta película sobre la relación entre Benito Mussolini e Ida Dalser (representada por Giovanna Mezzogiorno), con quien tuvo un hijo. 


La mayor parte del filme, Mussolini aparece con pelo y bigote, además de portar ropa de civil, muy diferente a la imagen más difundida de él. Lo vemos en discurso originales de la época, preparando sus actos de protesta, debatiendo con vehemencia. No olvidemos que Mussolini gobernó Italia durante 2 décadas y que llegó al poder una década antes de que Hitler lo hiciese en Alemania.

Se aborda la relación tormentosa que tuvo con Ida Dasler, al parecer su primera esposa. Luego de dar a luz a Benito Adler Mussolini, Il Duce corta todo contacto con ella, la aísla con total crueldad en una institución siquiátrica. De nada le sirvió a la mujer haberlo apoyado económicamente por años para aligerar sus problemas financieros antes de ser una figura política mundial. Mussolini no reconoció…

John Rabe - Sonata para un hombre bueno

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John Rabe es un empresario alemán que dirige la sucursal de Siemens en Nankín durante la Segunda Guerra Mundial. Como escenario de la invasión japonesa, dicha ciudad china no puede resistir los ataques y se rinde, pero con ayuda de algunos ciudadanos alemanes y estadounidenses logra establecer una zona de seguridad en la que reciben a 200,000 civiles chinos para salvarlos de los bombardeos. 

Tiene muchos lugares comunes sobre la idealización de los "valores yanquis", tantos que raya en lo ridículo y le resta seriedad a la película. Por ejemplo: Robert Wilson es un médico estadounidense que inicialmente detesta a Rabe, acusándolo de nazi. Lo presiona tanto a través de comentarios mordaces que el alemán termina por aceptar su participación en la comisión que habrá de ayudar a los civiles chinos. De la resistencia china se habla prácticamente nada y quedan como mansas ovejas en manos de los "benditos" occidentales que llegan a salvarlos de la atrocidad imperial nipona.…