agosto 17, 2016

Mandariinid - Madarinas

Tras disolverse la URSS en 1991 muchas de las repúblicas soviéticas se volvieron estados independientes, como Georgia, y un año después Abjasia se separa de esta. 

Es en este entorno donde se ubica la trama de la película, con el anciano de origen estonio, Ivo, viviendo en una zona boscosa. Su familia se ha regresado a Estonia, convertida esta también en una nueva república independiente. Ivo tiene conocimientos de carpintería y le ayuda a cultivar mandarinas a su vecino, Margus.  Lamentablemente, ambos son presa de la guerra entre la rebelde Abjasia y Georgia, cada una con sus bandos representados por Ahmed y Nika, respectivamente.

   Ivo recibe primero a Ahmed, herido tras un ataque, y posteriormente a Nika, que se salva de ser enterrado vivo. Después de comentarios hirientes entre ambos, provocaciones y agresiones verbales, los soldados rivales terminan por defender la casa de Ivo ante la llegada de otro jeep con militares al poblado.

 La película nos invita a pensar en que la salvación de la especie humana es posible si trascendemos los conflictos políticos y religiosos.

Le asigno 4 palomitas de 5 posibles a esta película del director georgiano Zaza Urushadze de 2013. Lembit Ufsak hace el papel de Ivo, Giorgi Nakashidze representa a Ahmed, Misha Meskhi interpreta a Nikka y Elmo Nüganen a Margus.

agosto 12, 2016

Cracovie en 1...2...3...jours



Esta miniguía de 32 páginas presenta narraciones de las atracciones turísticas más importantes de la ciudad de Cracovia con las cuales se pueden hacer recorridos durante 3 días, como lo marca el título. Yo la compré en francés, pero está disponible en otros idiomas también.

Sus dimensiones de 11 cm * 16 cm, aproximadamente, la hacen práctica para su lectura mientras se camina por este núcleo urbano del sur de Polonia. Cuenta con un mapa del centro de la ciudad para facilitar el reconocimiento de las iglesias, basílicas, plazas, etc. más importantes. 

Son imperdibles las visitas al Castillo de Wawel, al costado del río Vístula, la Plaza del Gran Mercado donde con suerte podría haber una feria de comida local, o a los edificios universitarios de larga data. Hasta una obra de Leonardo Da Vinci podrán encontrar en uno de los muchos museos que se encuentra nen Cracovia.

Los textos son de Barbara Bukowska, Babara Skrzynska e Izabella Lankosz, con fotos de Anna Kaczmarz y Wieslaw Hajos.

Le asigno 4 de 5 estrellas posibles a este librito de la editorial "Czwórka".

agosto 06, 2016

The program - El engaño del siglo.



¿Por qué no titular en español esta película como "El programa"? Después de todo, el título en inglés es "The program".

El programa consistía en el uso de eritropoyetina (EPO) y frecuentes transfusiones de sangre para incrementar la presencia de glóbulos rojos en la sangre del ciclista estadounidense Lance Armstrong y su equipo. Los beneficios en la masa muscular obtenidos de esta manera fraudulenta no eran detectados en la época en que Armstrong ganó 7 veces la Tour de France, de 1999 a 2005.

Su compatriota Floyd Landis formó parte del equipo de Armstrong y alrededor de 2011 confesó a las autoridades de su país cómo el doctor italiano Michele Ferrari aplicaba sus conocimientos científicos para doparlos. Si bien Armstrong jamás dio positivo a ninguna prueba de control anti-dopaje de la UCI (Unión Ciclista Internacional), la investigación del periodista David Walsh, el caso de Landis, y las descalificaciones a otros ciclistas crearon el cerco para la anulación de los 7 títulos de Armstrong y la suspensión de por vida a Ferrari por parte de la UCI. 

La película muestra a un Armstrong ambicioso para lograr la victoria en contra de la estadística y de su propia anatomía. A la vez, en la cúspide de su carrera creó una fundación para ayudar a los niños con cáncer y motivas a las personas con esta enfermedad a través de conferencias. Quizá se llenó de soberbia como lo demuestra en una declaración a la mujer que posteriormente sería su esposa: "Sólo les digo lo que quieren escuchar". Es hermoso tener dinero y poder para ayudar a los enfermos, pero no es ético usarlo para ocultar el fraude y amenazar a los colegas. Así fue como Armstrong pasó de ser un héroe del ciclismo a villano.

Está bien llevada la película, sin momentos de aburrición, y con los preciosos paisajes montañosos de Francia, así que le asigno unas 4 palomitas de 5 posibles. El director de esta película del 2015 es el inglés Stephen Frears (The Queen, Philomena), el actor estadounidense Ben Foster hace el papel de Armstrong.

En otro orden de ideas, los aficionados mexicanos al fútbol siguen soñando con llegar a una semifinal en un mundial de fútbol, pues juran que "no era penal" aquella jugada de brasil 2014 contra los Países Bajos. Empero, a mí me merecen respeto no ellos, sino el mexicano Raúl "El Duende" Alcalá, que ganó 2 etapas de la Tour de France en 1989-1990.

julio 24, 2016

Ixcanul

Ixcanul es una palabra maya usada para referirse a lo que en español conocemos como volcán, montaña que es el origen de muchas leyendas centroamericanas.

María es una joven que vive con sus padres en una comunidad rural del interior guatemalteco, cerca de un volcán. Trabajan en el campo y hacen sus ceremonias en la montaña, su estilo de vida está estrechamente relacionado a los tiempos de la naturaleza, a una vida tranquila y ajena a la frenética ciudad. La joven está en edad de casarse y, aunque se compromete con Ignacio, capataz de una hacienda, ella está enamorada del jornalero Pepe. 

Más allá de los problemas de amor y el consecuente embarazo, Ixcanul muestra el racismo existente en nuestros países hacia los pueblos indios: las autoridades no cuenta con suficientes traductores para juicios y trámites burócraticos. Es doloroso ver la pobreza en la que siguen viviendo millones de personas sólo para que una élite viva en el exceso. El sureste mexicano está reflejado también en este filme guatemalteco, donde la cultura patriarcal ejerce su influencia en la vida de las mujeres de las familias indígenas.

Ixcanul es la película más premiada en la historia del cine guatemalteco, tanto así que ganó el Oso de Plata en la Berlinale 2015. Le asigno 4 palomitas de 5 posibles a esta gran película del director Jayro Bustamante.

julio 16, 2016

Prince - Príncipe

El joven director neerlandés Sam de Jong representa la vida de un barrio marginado de Ámsterdam a través de un grupo de adolescentes.

Ayoub es el personaje principal de esta historia de superación, en la que el muchacho no encuentra opciones para salir adelante en la vida. Le gusta Laura, una amiga de su media hermana, pero tiene un novio mayor que él. Los días de Ayoub pasan entre charlas con amigos similares a él y visitas a su padre, un drogadicto, que en nada le ayuda a resolver la problemática familiar.

Con el tiempo, Ayoub hace algunos trabajos para un narcotraficante del barrio, Kalpa, y gracias a ese mundillo encuentra algo de dinero para sobrevivir y ayudar a su padre. Lamentablemente, el destino pone al muchacho en una situación difícil en la que tiene que decidir asesinar o no al novio de Laura. Al decidir no matarlo en una acción desesperada, se gana el respeto de todos y comienza a ver las vida de manera diferente, con más seguridad y optimismos. 

Para su mala fortuna, su padre muere y este evento termina por reconciliar a los muchachos del barrio. Laura se enamora de Ayoub, pues los padres de ambos eran drogadictos, y ésta ve en el muchacho una sensibilidad que no tenía su anterior novio.

Le asigno 3 palomitas de 5 posibles a este filme del 2015.

julio 09, 2016

Lamb

La madre de Ephraïm acaba de morir y su padre decide entregar al niño a su primo para que lo críe, pues no puede hacerse cargo de él. El único amigo que tiene Ephraïm es un cordero (de ahí el nombre de la película con la palabra inglesa "lamb") que lo acompaña como mascota y a la vez confidente.

Dado que el cambio de tareas en el hogar es muy fuerte, Ephraïm se encuentra más cómodo en la cocina que en las pesadas tareas agrícolas en la montaña, lo cual molesta a su tío. Salvo el cariño y la paciencia de la abuela, se siente como un invasor ante la falta de cariño de sus parientes, por lo que apela a su inteligencia y decide vender empanadas para juntar un poco de dinero. Con el tiempo, logra granjearse la amistad de su tía al relevarla de labores en la cocina. 

Cuando parece haber encontrado algo de luz en su vida, Ephraïm es acosado por una pandilla de niños en el pueblo al que tiene que bajar a vender sus productos. No sólo lo insultan, sino que le roban el dinero ganado. Poco a poco idea maneras de pasar desapercibido y juntar dinero que le servirá para regresar a su pueblo natal con el cordero, de ser posible.

Es impresionante cómo el machismo se preserva en países ricos o pobres, en ambientes urbanos o rurales. Aunque mi infancia la viví con mis padres, me vi reflejado en el protagonista de la película debido a algunos recuerdos familiares. Que Alá y nuestro señor Jesucristo protejan siempre a las abuelas, seres inolvidables cuando vierten su amor en nosotros. 

Le asigno 4.5 de 5 palomitas posibles a esta película del 2015 del director etíope Yared Zeleke. El actor Rediat Amare hace el papel de Ephraïm. 

Malacrianza

Retrato fiel de las malas condiciones sociales en El Salvador, la película "Malacrianza" nos cuenta las condiciones de millones de centroamericanos que padecen día a día. ¿Acaso no es la misma realidad de millones de mexicanos también?

A sus casi 60 años, la penuria de don Cleo van desde la venta de piñatas, la cual no le deja mucho dinero hasta los problemas de drogadicción de su hijo que le van mermando el alma. Sus únicos alivios son el grupo bíblico al que pertenece y la amistad que le brinda la cocinera Araceli. 


El tema central que desquicia a Don Cleo es la extorsión que recibe, suceso que lo lleva a pedir dinero prestado y a alterar su cotidianidad.


Es lamentable ver cómo se "vive" en medio de la violencia, aunque quizá el término más adecuado debería ser "cómo se va muriendo" en esas condiciones. Típico de México y Centroamérica son las personas que se esfuerzan mucho en salir adelante hasta que la realidad los empuja a migrar hacia el norte como hace el muchacho panadero de esta película.


Le asigno unas 3 de 5 palomitas posibles a esta película de 2014 del salvadoreño Arturo Menéndez. El actor Salvador Solís hizo el papel de don Cleo.

junio 12, 2016

Seventy eight degrees of wisdom

Rachel Pollack describe las 78 cartas que componen el mazo de Tarot Rider-Waite de manera profunda. Si bien se pudo haber hecho un esfuerzo por ilustrar las imágenes a color, las descripciones de cada carta son plenas y pacientes, detalladas, tanto en su lectura directa como inversa o "volteada".

Me gustó mucho la explicación de los orígenes del Tarot y la profundización realizada en cada arcano mayor porque sirve como calentamiento para la lectura de los arcanos menores. Una vez iniciada la lectura de estos, es evidente la diferencia de este libro con otros más comerciales que se enfocan en tendencias o modas. La autora es una de las mejores tarotistas de su país, EUA, y comparte su conocimiento de la cábala al relacionar esta práctica ancestral con ciertos tipos de tiradas o tipos de lecturas de las cartas. 

Sobre Tarot hay muchos libros,  pero suelen estar redactados con menos calma, con menos profundidad, y es ahí donde se marca la diferencia con este libro. Me gusta tomar el mazo y ver la carta sobre la que estoy leyendo, tomarme un café y leer el original en inglés, ver la carta a color, meditar sobre ella, recordar cómo fueron las lecturas que he tenido en la vida donde esa carta salió, asociarla a eventos, aprenderla. 

Al final vienen algunos ejemplos de tiradas realizadas por la autora a algunos de sus clientes. Siempre es importante analizar la teoría con la práctica. 

Le asigno 4.5 estrellas de 5 posibles a este libro de 354 páginas editado por Weiser Books.

mayo 14, 2016

White lies - Mentiras blancas

Ambientada en la Nueva Zelanda de inicios del siglo pasado, la curandera Paraiti es contactada por la sirvienta de una familia rica. La buscan para realizar un aborto antes de que se entere el marido, quien se encuentra de viaje.

Paraiti toma el caso del aborto de Rebecca como una revancha personal, luego de no poder ayudar a una mujer maorí. La trama está bien llevada porque exhibe bien la falsa supremacía blanca contra los nativos maoríes y sus conocimientos en materia herbolaria. 

A diferencia de Paraiti, la sirvienta, maorí también, no se siente orgullosa de sus tradiciones. Habla inglés, viste como los blancos y trata de anular sus raíces maoríes. Empero, ambas le ayudan a Rebecca a salir del problema sin salir de casa y con los métodos tradicionales. Como rica, Rebecca prefiere conservar su posición social y regalarle la bebé a la curandera.

Le asigno 4 palomitas de 5 posibles a esta película de 2013 de la directora mexicana Dana Rotberg. Whirimako Black hace el papel de Paraiti, Antonia Prebble representa a Rebecca y Rachel House a la sirvienta Maraea. 

abril 16, 2016

Un ilustre desconocido - Un illustre inconnu

Mathieu Kassovitz (Amélie, Amén) interpreta al agente inmobiliario Sébastien, cuyo mayor entretenimiento es usurpar la personalidad de sus clientes. Poseedor de una muy buena memoria, cuenta con un equipo de elaboración de máscaras, pelucas y pinturas para copiar las facciones de otras personas.

 Los problemas llegan a la vida de Sébastien cuando imita al aburguesado Henri, músico retirado. Más de una vez corre el riesgo de ser descubierto, pero logra salvarse a cambio de profundizar más en la vida personal del violinista. Habiendo cruzado la línea de no retorno, Sébastien tiene que fingir su propia muerte al darse cuenta de que Henri se ha suicidado, así que se convierte para siempre en su último personaje.

Le asigno 4 de 5 palomitas a esta película del 2014 del  director francés Matthieu Delaporte.

marzo 19, 2016

No se aceptan devoluciones

Es una comedia mexicana del 2013 actuada y dirigida por Eugenio Derbez en la que hace el papel de Valentín, un desempleado.

La trama se basa en la hija que tiene, y cuya existencia no recuerda, con una turista estadounidense llamada Julie. Sorprendido por su paternidad, Valentín no se siente capacitado para criar a la bebé, Maggie, por lo que va a EUA a devolverla a su madre. Allá encuentra trabajo como doble en el cine y comienza a ganar dinero, que le sirve para darle una buena vida a su hija por varios años. 

Por su parte, la madre de Maggie, Julie, se ha vuelto abogada y manifiesta su interés por recuperar a Maggie. El asunto la enfrenta en los juzgados con Valentín, quien gana la batalla jurídica. 

Ante los avisos de quitarle a la niña, Valentín se escapa a Acapulco, México. Ahí los alcanza Julie tiempo después, para vivir como familia hasta el día de la muerte de Maggie, por una cardiopatía.

La película es entretenida, sin duda, pero aporta poco cinematográficamente. Le asigno 1 palomita de 5 posibles.

marzo 18, 2016

Birdman

Esta película del director mexicano Alejandro González Iñárritu ganó el Oscar a mejor película en 2015, pero a mi me pareció bastante tediosa. 


Es un tema bastante surreal el de esta película dada la capacidad del actor Riggan (Michael Keaton) para escuchar voces en su interior provenientes de recuerdos de uno de sus caracterizaciones anteriores, Birdman. Riggan jamás ha vuelto a recuperar la fama de antaño y encuentra en una obra de teatro la oportunidad de resurgir y ser aclamado por los espectadores.

Birdman fue filmada en un solo plana secuencia, pero su temática es limitada si se compara con otra película filmada bajo esa modalidad como "El arca rusa". El personaje tiene que lidiar con sus propios temores, neurosis, tristezas y alcoholismo, que amenazan con sabotear el propio esfuerzo que viene realizando.

A mí me aburrió bastante, acaso me activó un poco el ver a Riggan sin poder entrar al teatro, semidesnudo, por lo que tiene que caminar por la calle y reingresar como si se tratase del público que va a ver la obra. Es filmado en vivo y subido a las redes sociales poco antes de concluir la obra, que es bastante bien valorada por la crítica.

La escena final es el hospital, sanando del balazo, y desapareciendo.

Participan también Edward Norton y Naomi Watts. Le asigno unas 2.5 palomitas de 5 posibles.

Los últimos cristeros

Entre 1926 y 1929 tuvo lugar en México la Guerra Cristera, en la que el gobierno mexicano buscó acotar los abusos clericales del catolicismo en la vida nacional. El ganador fue el gobierno, pero permanecieron algunos focos de resistencia, sobretodo en el Bajío, que se extendieron hasta la siguiente década.

El ritmo de la película es algo lento y se desarrolla en parajes donde se realizaron los combates de esa guerra con un gobierno bien armado y combatientes opositores cansados, mal alimentados y con pobre armamento, hasta que el agotamiento les llevó a la derrota. Tomemos en cuenta también que de un lado había militares profesionales y del otro peones y campesinos mayoritariamente. 

El director es el mexicano Matías Meyer, hijo del historiador Jean Meyer, así que estuvo bien asesorado en cuanto a los sucesos de esa época. Le asigno 3.5 palomitas de 5 posibles a este filme del 2011.