diciembre 05, 2016

Cake - Pastel

Jennifer Aniston hace el papel de Claire Bennett, una cuarentona que padece dolores crónicos. Recién separada, Claire recibe muchísima ayuda de su trabajadora doméstica, Sivana (la actriz mexicana Adriana Barraza).  Claire trata de olvidar una pérdida del pasado reciente que le genera depresiones, por lo que acude a terapia, pero es echada por su renuencia a colaborar.

  Intenta todo: terapia, compra de medicamentos sin receta en México, e incluso casi se suicida. Al final es el amor propio lo que la motiva a conocer amigos e intenta comenzar nuevamente, pero siempre el autosabotaje la derriba.


Le asigno unas 3 palomitas de 5 posibles a esta película del 2014 cuyo director es el estadounidense Daniel Barnz. Las actuaciones de Jennifer Aniston y de Adriana Barraza son buenas, pero quizá al guión le faltó un hervor.

noviembre 19, 2016

Francofonia, le Louvre sous l’occupation - Francofonía

El Museo del Louvre durante la Segunda Guerra Mundial es el tema de esta película del 2015 del director ruso Alexsándr Sokúrov (director también de "El arca rusa").

El norte de Francia fue ocupado por los nazis alemanes de 1940 a 1944, así que las autoridades del museo se encargaron de retirar las piezas más valiosas y enviarlas a la zona libre en el sur francés. Quedaron en el Louvre mayoritariamente esculturas y cuadros de menor valor que corrieron menos probabilidades de ser enviados a Alemania.   

Los dos personajes centrales son el francés Jaujard, director del museo, y el militar alemán Wolff-Metternich. El primero tiene la misión de defender las piezas del Louvre y el segundo está obligado a hacer una revisión de las mismas y enviar lo mejor a Alemania. Hay una escena donde el nazi le pregunta a Jaujard si habla alemán y este le responde: "No, yo soy demasiado francés". Qué difícil es proteger un museo ante la ocupación de una potencia extranjera en condiciones adversas como las que padeció Francia por la capitulación del colaboracionista Pétain.

Es magistral el modo en que Sokúrov hace tomas aéreas del museo, cómo describe la construcción del mismo y sus transformaciones con el paso de los años. No tiene pierde la caracterización del ególatra genocida francés Napoleón Bonaparte, quien convirtió al Louvre en museo para exponer todo lo que los imperialistas franceses le han robado a otros pueblos y que se rebelan a devolver.  Se muestra esa dualidad francesa entre su imperialismo (Napoleón) y la bella trinidad de libertad + igualdad + fraternidad  (Marianne). 

Por si fuese poco, Sokúrov exhibe el racismo de Hitler: los franceses tenían derecho a conservar sus obras de arte, los bolcheviques rusos no porque eran considerados subhumanos. Al director lo considero un genio por homenajear el sacrificio del pueblo de Leningrado, pues muchos monumentos rusos fueron bombardeados. 

Arquitectura, cine, esculturas, pintura, historia en una sola obra. ¿Quién coño si no Sokúrov podría ser capaz de incluir todo eso en una película?  El filme es un canto a los museos como recintos de exhibición de arte. Ya lo había hecho así con "El arca rusa", la segunda película que más me gusta. 

Hace como 3 años vi al actor mexicano Eugenio Derbez en un centro comercial aburguesado cercano a la casa. Repartía autógrafos y, como pasé cerca, creyó que le pediría uno o que me tomaría una selfie con él. Me sacó una sonrisa y pensé: "jajajajaja Si esté cabrón supiese lo que es el cine de Sokúrov. Vamos, si Derbez supiese lo que es cine". 

5 palomitas de 5 posibles a la película. El actor francés Louis-Do de Lencquesaing hace el papel de Jacques Jaujard, y el alemán Benjamin Utzerath representa al militar Wolff-Metternich. Ya que a Sokúrov le gustan tanto los museos, ¡qué hermosa sería una película suya en el Museo Nacional de Antropología sobre la historia de los pueblos indios mexicanos! Insh'Allah. 

octubre 29, 2016

Mot naturen - Ante la naturaleza

Martin y Sigrid forman un matrimonio con un hijo y tienen una casa hermosa en Tromsø, al norte de Noruega. Sus necesidades materiales están satisfechas, pero la relación marital entre ambos camina por inercia, sin amor. Ello y la monotonía en los empleos de las personas mayores que observa, hace que Martin decida irse el fin de semana a la montaña.

Corriendo por el bosque, Martin platica consigo mismo, analiza su juventud y las condiciones que lo llevaron a casarse, la falta de pasión en su relación con Sigrid, estudia la posibilidad de separarse creyendo que así los tres estarán mejor, ¡en fin!, está al borde de una crisis existencial. Eso somos los humanos: alegrías, tristezas, emociones, decisiones, pero ante todo jamás deberíamos dejar de luchar por ser felices.  

De paso, el filme regala paisajes boscosos, con ríos y montañas que nos recuerdan lo jodidos que estamos en México en términos de protección ambiental. 

Creo que no hay mayor soledad que la de quienes comparten una cama con personas con las que ya no se tiene empatía, se flota en esa especie de prostitución pactada en que se ha tornado en muchísimos casos el decadente convenio matrimonial, se sobrevive con flojera a esa zona pantanosa entre el querer liberarse y el querer evolucionar la relación, pero no logran ni una ni otra opción. Es como un autoengaño en el que suele decirse que todo marcha bien, y sí, materialmente se tiene todo, pero noche a noche crece ese boquete ahí donde alguna vez tuvieron alma. 

El dolor se intensifica y sólo es posible terminarlo cuando se ha vuelto tan grande que ya es imposible resistirlo. Ahí se gesta el cambio. Otras personas no creen en sí mismas, prefieren pisar vidas a través de la victimización que les concede la atención de los demás. El "sufrimiento" que padecen quizá no es tal, donde no se deciden a ponerle fin, pero irremediablemente aplastan conceptos nobles como el del amor. 

En la escena final, parece que Martin sí es capaz de romper esa triste tendencia y decide jugar con su hijo, a diferencia del desdén con que fue tratado de niño por su padre. Así se cambia la historia: con amor.

Ojalá proyectasen más seguido este tipo de películas y no las pendejadas, generalmente de fabricación estadounidense y/o mexicana, con las que han convertido la TV abierta en un gran depósito de cagada. Le asigno unas 4 palomitas de 5 posibles a esta película noruega del 2014 del director Ole Giæver, quien también actuó como Martin. Marte Magnusdotter Solem hace el papel de Sigrid.

agosto 17, 2016

Mandariinid - Madarinas

Tras disolverse la URSS en 1991 muchas de las repúblicas soviéticas se volvieron estados independientes, como Georgia, y un año después Abjasia se separa de esta. 

Es en este entorno donde se ubica la trama de la película, con el anciano de origen estonio, Ivo, viviendo en una zona boscosa. Su familia se ha regresado a Estonia, convertida esta también en una nueva república independiente. Ivo tiene conocimientos de carpintería y le ayuda a cultivar mandarinas a su vecino, Margus.  Lamentablemente, ambos son presa de la guerra entre la rebelde Abjasia y Georgia, cada una con sus bandos representados por Ahmed y Nika, respectivamente.

   Ivo recibe primero a Ahmed, herido tras un ataque, y posteriormente a Nika, que se salva de ser enterrado vivo. Después de comentarios hirientes entre ambos, provocaciones y agresiones verbales, los soldados rivales terminan por defender la casa de Ivo ante la llegada de otro jeep con militares al poblado.

 La película nos invita a pensar en que la salvación de la especie humana es posible si trascendemos los conflictos políticos y religiosos.

Le asigno 4 palomitas de 5 posibles a esta película del director georgiano Zaza Urushadze de 2013. Lembit Ufsak hace el papel de Ivo, Giorgi Nakashidze representa a Ahmed, Misha Meskhi interpreta a Nikka y Elmo Nüganen a Margus.

agosto 12, 2016

Cracovie en 1...2...3...jours



Esta miniguía de 32 páginas presenta narraciones de las atracciones turísticas más importantes de la ciudad de Cracovia con las cuales se pueden hacer recorridos durante 3 días, como lo marca el título. Yo la compré en francés, pero está disponible en otros idiomas también.

Sus dimensiones de 11 cm * 16 cm, aproximadamente, la hacen práctica para su lectura mientras se camina por este núcleo urbano del sur de Polonia. Cuenta con un mapa del centro de la ciudad para facilitar el reconocimiento de las iglesias, basílicas, plazas, etc. más importantes. 

Son imperdibles las visitas al Castillo de Wawel, al costado del río Vístula, la Plaza del Gran Mercado donde con suerte podría haber una feria de comida local, o a los edificios universitarios de larga data. Hasta una obra de Leonardo Da Vinci podrán encontrar en uno de los muchos museos que se encuentra nen Cracovia.

Los textos son de Barbara Bukowska, Babara Skrzynska e Izabella Lankosz, con fotos de Anna Kaczmarz y Wieslaw Hajos.

Le asigno 4 de 5 estrellas posibles a este librito de la editorial "Czwórka".

agosto 06, 2016

The program - El engaño del siglo.



¿Por qué no titular en español esta película como "El programa"? Después de todo, el título en inglés es "The program".

El programa consistía en el uso de eritropoyetina (EPO) y frecuentes transfusiones de sangre para incrementar la presencia de glóbulos rojos en la sangre del ciclista estadounidense Lance Armstrong y su equipo. Los beneficios en la masa muscular obtenidos de esta manera fraudulenta no eran detectados en la época en que Armstrong ganó 7 veces la Tour de France, de 1999 a 2005.

Su compatriota Floyd Landis formó parte del equipo de Armstrong y alrededor de 2011 confesó a las autoridades de su país cómo el doctor italiano Michele Ferrari aplicaba sus conocimientos científicos para doparlos. Si bien Armstrong jamás dio positivo a ninguna prueba de control anti-dopaje de la UCI (Unión Ciclista Internacional), la investigación del periodista David Walsh, el caso de Landis, y las descalificaciones a otros ciclistas crearon el cerco para la anulación de los 7 títulos de Armstrong y la suspensión de por vida a Ferrari por parte de la UCI. 

La película muestra a un Armstrong ambicioso para lograr la victoria en contra de la estadística y de su propia anatomía. A la vez, en la cúspide de su carrera creó una fundación para ayudar a los niños con cáncer y motivas a las personas con esta enfermedad a través de conferencias. Quizá se llenó de soberbia como lo demuestra en una declaración a la mujer que posteriormente sería su esposa: "Sólo les digo lo que quieren escuchar". Es hermoso tener dinero y poder para ayudar a los enfermos, pero no es ético usarlo para ocultar el fraude y amenazar a los colegas. Así fue como Armstrong pasó de ser un héroe del ciclismo a villano.

Está bien llevada la película, sin momentos de aburrición, y con los preciosos paisajes montañosos de Francia, así que le asigno unas 4 palomitas de 5 posibles. El director de esta película del 2015 es el inglés Stephen Frears (The Queen, Philomena), el actor estadounidense Ben Foster hace el papel de Armstrong.

En otro orden de ideas, los aficionados mexicanos al fútbol siguen soñando con llegar a una semifinal en un mundial de fútbol, pues juran que "no era penal" aquella jugada de brasil 2014 contra los Países Bajos. Empero, a mí me merecen respeto no ellos, sino el mexicano Raúl "El Duende" Alcalá, que ganó 2 etapas de la Tour de France en 1989-1990.

julio 24, 2016

Ixcanul

Ixcanul es una palabra maya usada para referirse a lo que en español conocemos como volcán, montaña que es el origen de muchas leyendas centroamericanas.

María es una joven que vive con sus padres en una comunidad rural del interior guatemalteco, cerca de un volcán. Trabajan en el campo y hacen sus ceremonias en la montaña, su estilo de vida está estrechamente relacionado a los tiempos de la naturaleza, a una vida tranquila y ajena a la frenética ciudad. La joven está en edad de casarse y, aunque se compromete con Ignacio, capataz de una hacienda, ella está enamorada del jornalero Pepe. 

Más allá de los problemas de amor y el consecuente embarazo, Ixcanul muestra el racismo existente en nuestros países hacia los pueblos indios: las autoridades no cuenta con suficientes traductores para juicios y trámites burócraticos. Es doloroso ver la pobreza en la que siguen viviendo millones de personas sólo para que una élite viva en el exceso. El sureste mexicano está reflejado también en este filme guatemalteco, donde la cultura patriarcal ejerce su influencia en la vida de las mujeres de las familias indígenas.

Ixcanul es la película más premiada en la historia del cine guatemalteco, tanto así que ganó el Oso de Plata en la Berlinale 2015. Le asigno 4 palomitas de 5 posibles a esta gran película del director Jayro Bustamante.

julio 16, 2016

Prince - Príncipe

El joven director neerlandés Sam de Jong representa la vida de un barrio marginado de Ámsterdam a través de un grupo de adolescentes.

Ayoub es el personaje principal de esta historia de superación, en la que el muchacho no encuentra opciones para salir adelante en la vida. Le gusta Laura, una amiga de su media hermana, pero tiene un novio mayor que él. Los días de Ayoub pasan entre charlas con amigos similares a él y visitas a su padre, un drogadicto, que en nada le ayuda a resolver la problemática familiar.

Con el tiempo, Ayoub hace algunos trabajos para un narcotraficante del barrio, Kalpa, y gracias a ese mundillo encuentra algo de dinero para sobrevivir y ayudar a su padre. Lamentablemente, el destino pone al muchacho en una situación difícil en la que tiene que decidir asesinar o no al novio de Laura. Al decidir no matarlo en una acción desesperada, se gana el respeto de todos y comienza a ver las vida de manera diferente, con más seguridad y optimismos. 

Para su mala fortuna, su padre muere y este evento termina por reconciliar a los muchachos del barrio. Laura se enamora de Ayoub, pues los padres de ambos eran drogadictos, y ésta ve en el muchacho una sensibilidad que no tenía su anterior novio.

Le asigno 3 palomitas de 5 posibles a este filme del 2015.

julio 09, 2016

Lamb

La madre de Ephraïm acaba de morir y su padre decide entregar al niño a su primo para que lo críe, pues no puede hacerse cargo de él. El único amigo que tiene Ephraïm es un cordero (de ahí el nombre de la película con la palabra inglesa "lamb") que lo acompaña como mascota y a la vez confidente.

Dado que el cambio de tareas en el hogar es muy fuerte, Ephraïm se encuentra más cómodo en la cocina que en las pesadas tareas agrícolas en la montaña, lo cual molesta a su tío. Salvo el cariño y la paciencia de la abuela, se siente como un invasor ante la falta de cariño de sus parientes, por lo que apela a su inteligencia y decide vender empanadas para juntar un poco de dinero. Con el tiempo, logra granjearse la amistad de su tía al relevarla de labores en la cocina. 

Cuando parece haber encontrado algo de luz en su vida, Ephraïm es acosado por una pandilla de niños en el pueblo al que tiene que bajar a vender sus productos. No sólo lo insultan, sino que le roban el dinero ganado. Poco a poco idea maneras de pasar desapercibido y juntar dinero que le servirá para regresar a su pueblo natal con el cordero, de ser posible.

Es impresionante cómo el machismo se preserva en países ricos o pobres, en ambientes urbanos o rurales. Aunque mi infancia la viví con mis padres, me vi reflejado en el protagonista de la película debido a algunos recuerdos familiares. Que Alá y nuestro señor Jesucristo protejan siempre a las abuelas, seres inolvidables cuando vierten su amor en nosotros. 

Le asigno 4.5 de 5 palomitas posibles a esta película del 2015 del director etíope Yared Zeleke. El actor Rediat Amare hace el papel de Ephraïm. 

Malacrianza

Retrato fiel de las malas condiciones sociales en El Salvador, la película "Malacrianza" nos cuenta las condiciones de millones de centroamericanos que padecen día a día. ¿Acaso no es la misma realidad de millones de mexicanos también?

A sus casi 60 años, la penuria de don Cleo van desde la venta de piñatas, la cual no le deja mucho dinero hasta los problemas de drogadicción de su hijo que le van mermando el alma. Sus únicos alivios son el grupo bíblico al que pertenece y la amistad que le brinda la cocinera Araceli. 


El tema central que desquicia a Don Cleo es la extorsión que recibe, suceso que lo lleva a pedir dinero prestado y a alterar su cotidianidad.


Es lamentable ver cómo se "vive" en medio de la violencia, aunque quizá el término más adecuado debería ser "cómo se va muriendo" en esas condiciones. Típico de México y Centroamérica son las personas que se esfuerzan mucho en salir adelante hasta que la realidad los empuja a migrar hacia el norte como hace el muchacho panadero de esta película.


Le asigno unas 3 de 5 palomitas posibles a esta película de 2014 del salvadoreño Arturo Menéndez. El actor Salvador Solís hizo el papel de don Cleo.

junio 12, 2016

Seventy eight degrees of wisdom

Rachel Pollack describe las 78 cartas que componen el mazo de Tarot Rider-Waite de manera profunda. Si bien se pudo haber hecho un esfuerzo por ilustrar las imágenes a color, las descripciones de cada carta son plenas y pacientes, detalladas, tanto en su lectura directa como inversa o "volteada".

Me gustó mucho la explicación de los orígenes del Tarot y la profundización realizada en cada arcano mayor porque sirve como calentamiento para la lectura de los arcanos menores. Una vez iniciada la lectura de estos, es evidente la diferencia de este libro con otros más comerciales que se enfocan en tendencias o modas. La autora es una de las mejores tarotistas de su país, EUA, y comparte su conocimiento de la cábala al relacionar esta práctica ancestral con ciertos tipos de tiradas o tipos de lecturas de las cartas. 

Sobre Tarot hay muchos libros,  pero suelen estar redactados con menos calma, con menos profundidad, y es ahí donde se marca la diferencia con este libro. Me gusta tomar el mazo y ver la carta sobre la que estoy leyendo, tomarme un café y leer el original en inglés, ver la carta a color, meditar sobre ella, recordar cómo fueron las lecturas que he tenido en la vida donde esa carta salió, asociarla a eventos, aprenderla. 

Al final vienen algunos ejemplos de tiradas realizadas por la autora a algunos de sus clientes. Siempre es importante analizar la teoría con la práctica. 

Le asigno 4.5 estrellas de 5 posibles a este libro de 354 páginas editado por Weiser Books.

mayo 14, 2016

White lies - Mentiras blancas

Ambientada en la Nueva Zelanda de inicios del siglo pasado, la curandera Paraiti es contactada por la sirvienta de una familia rica. La buscan para realizar un aborto antes de que se entere el marido, quien se encuentra de viaje.

Paraiti toma el caso del aborto de Rebecca como una revancha personal, luego de no poder ayudar a una mujer maorí. La trama está bien llevada porque exhibe bien la falsa supremacía blanca contra los nativos maoríes y sus conocimientos en materia herbolaria. 

A diferencia de Paraiti, la sirvienta, maorí también, no se siente orgullosa de sus tradiciones. Habla inglés, viste como los blancos y trata de anular sus raíces maoríes. Empero, ambas le ayudan a Rebecca a salir del problema sin salir de casa y con los métodos tradicionales. Como rica, Rebecca prefiere conservar su posición social y regalarle la bebé a la curandera.

Le asigno 4 palomitas de 5 posibles a esta película de 2013 de la directora mexicana Dana Rotberg. Whirimako Black hace el papel de Paraiti, Antonia Prebble representa a Rebecca y Rachel House a la sirvienta Maraea. 

abril 16, 2016

Un ilustre desconocido - Un illustre inconnu

Mathieu Kassovitz (Amélie, Amén) interpreta al agente inmobiliario Sébastien, cuyo mayor entretenimiento es usurpar la personalidad de sus clientes. Poseedor de una muy buena memoria, cuenta con un equipo de elaboración de máscaras, pelucas y pinturas para copiar las facciones de otras personas.

 Los problemas llegan a la vida de Sébastien cuando imita al aburguesado Henri, músico retirado. Más de una vez corre el riesgo de ser descubierto, pero logra salvarse a cambio de profundizar más en la vida personal del violinista. Habiendo cruzado la línea de no retorno, Sébastien tiene que fingir su propia muerte al darse cuenta de que Henri se ha suicidado, así que se convierte para siempre en su último personaje.

Le asigno 4 de 5 palomitas a esta película del 2014 del  director francés Matthieu Delaporte.