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Historia del Siglo XX - Extremes: The Short Twentieth Century 1914-1991

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El historiador Eric Hobsbawm tituló originalmente el libro como "Extremes: The Short Twentieth Century 1914-1991" porque consideró que el siglo XX realmente empezó con la Primera Guerra Mundial y finalizó con la caída de la URSS. También menciona que el siglo XIX fue largo: desde la Revolución Francesa (1789) hasta la Primera Guerra Mundial.  En español, el título fue más práctico.

 Los conocimientos de Hobsbawm son amplios pues van desde aspectos militares hasta sociológicos y económicos. Consecuentemente, describe no solamente conflagraciones bélicas mundiales y regionales, sino que se enfoca también en los cambios tecnológicos que vivió la humanidad y lo hace del modo más ameno. Dichos avances modificaron significativamente las sociedades del mundo y la manera en que nos comunicamos hoy. Ilustra bien cómo se trató a la fuerza de trabajo, cómo se modernizaron las economías industriales, la influencia del fascismo en Latinoamérica, el empuje de la biotecnología hacia finales…

El viento distante

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Es una colección de cuentos muy buenos, en los que José Emilio Pacheco nos lleva a morirnos de la risa o al suspenso gracias a la gran capacidad que tenía para narrar situaciones diversas con lujo de detalles, ampliando las emociones del lector 

 Describe con exactitud lo que era el carnaval de Veracruz hace algunas décadas, la vanidad humana, la planta carnívora, el primer amor de la adolescencia, cómo tapar la mentira sobre un gato que se pierde, el parque de diversiones, etc. Creo que los lectores se verán reflejados en algunos de ellos.

Los 14 cuentos que conforman "El viento distante" fueron publicados por Ediciones Era en 134 páginas en el año de 1963. El libro es de lo mejor que escribió el escritor mexicano Pacheco, así que le asigno unas 5 estrellas de 5 posibles.

Cantinflas

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El mejor comediante mexicano comenzó actuando en una carpa del estado de Veracruz, con bajos salarios y ante público rudo. Sin embargo, su picardía e inteligencia le ayudaron a progresar hasta buscar fortuna laboral en la Ciudad de México.

Mario Moreno dio origen a "Cantinflas", admirado hasta por Charles Chaplin, actor que se internacionaliza con la película hollywoodense "La vuelta al mundo en ochenta días". Y es ahí en Hollywood donde inicia la película, cuando un productor busca al actor mexicano  para ser parte del mencionado proyecto cinematográfico.

Se repasa también la vida personal del actor, sus alegrías y tristezas, sus crisis personales, su paso en la Asociación Nacional De Actores y la huella que dejó en la vida actoral de México.  

Le asigno unas 4 palomitas de 5 posibles a esta película del 2014 del director mexicano Sebastián del Amo. 

El actor español Óscar Jaenada hace una excelente representación de Cantinflas. Su nominación fue muy criticada ya que …

La dictadura perfecta.

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Al igual que en sus anteriores películas ("La Ley de Herodes", "Un mundo maravilloso", "El infierno"), el director Luis Estrada nos regala su visión el México actual: corrupción rampante y degradación política.

Esta sátira política del 2014 hace uso nuevamente del actor Damián Alcázar como el gobernador Carmelo Vargas, capaz de corromper todo en aras de mantenerse en el poder. Lo triste es que la realidad nacional y esta sátira están divididas por una línea sumamente delgada. Baste ver la participación del actor Tony Dalton haciendo el papel de un magnate de los medios de comunicación, cada vez más chantajistas en la toma de decisiones a nivel nacional. Otro ejemplo muy bueno del poder mediático es el abyecto manejo que se hace entre gobierno y medios del secuestro de unas gemelas: manipulación de las masas. 
Quizá también es momento de que Estrada haga películas con una temática diferente. Si bien es entretenida, "La dictadura perfecta" vendría s…

English Grammar para Dummies

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La autora, Geraldine Woods, desmenuza la gramática inglesa con ayuda de ejemplos lúdicos para hacer la lectura más amena.
Lo considero un libro de consulta rápida para cuando se tiene una duda sobre cómo conjugar algún verbo o esas palabras que suelen ser complicadas: somebody, anything, etc.  El repaso va de los conceptos gramaticales más generales a lo más detallado, es decir, desde las partes que componen una frase hasta el uso preciso de comillas, guiones y puntos, así como el uso de cláusulas subordinadas.
Una crítica al libro es que carece de diagramas, los cuales ayudan a agilizar el aprendizaje.
Le asigno 4 estrellas de 5 posibles. 463 páginas publicadas por Editorial Planeta Mexicana, S.A. de C.V., septiembre de 2012. Autora: Geraldine Woods.

The invention of the Jewish people

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En la introducción, Shlomo Sand narra los vínculos de varias personas con Israel para resumirlas en su origen, independientemente de su nacionalidad, ideología y religión. Posteriormente, ahonda en el análisis de palabras como ethnos, pueblo, nación, nacionalismo para dar una explicación sobre cómo se fueron creando los estados-nación en Europa y sus relaciones con el idioma. Narra los debates al interior de la comunidad judía en países como Alemania y que sirvieron para gestar una identidad cultural. En la década de 1870 se les acusa de promover la decadencia económica alemana. 

Mientras aparece la figura histórica de Thedor Herzl en cuanto a la construcción del sionismo, cada vez más intelectuales y políticos judíos se basan en la Biblia como argumento para el regreso a la llamada "Tierra Prometida". Por ejemplo, el primer ministro Ben-Gurion utilizó la Biblia para reforzar la idea de identidad nacional, incluso afirmando que los hebreos nunca emigraron masivamente a Egipto…

Fifty shades of Grey - Cincuenta sombras de Grey.

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Debe ser una de las peores películas que he visto en los últimos años por su incapacidad de transmitir un concepto de erotismo, cuando lo que en realidad haces es difundir dominación. 

Un hombre experimentado, Christian Grey, es el poderoso dueño de una gran empresa. Durante una entrevista conoce a una inocente mujerllamada Anastasia, poco experta en las lides del sexo, proveniente de un hogar roto e hija de una madre poco interesada en ella.

A lo largo de toda la película Christian demostrará cuánto poder económico ha acumulado y muchos esfuerzos para que Anastasia se someta a ella. La parte más degradante es cuando la historia nos vende la idea de que Grey es un tipo tolerante, un tipo abierto dispuesto negociar con ella el contrato, desde la dieta hasta el sexólogo. ¡Caray! No la somete al 100%, sólo un 90%. 

La directora de la película es la inglesa Sam Taylor-Wood, directora de "Nowhere Boy" sobre la etapa juvenil de John Lennon. Le asigno 1.5 palomitas de 5 posibles. Jami…

Whiplash

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Creo que es el amor y no la crueldad la mejor herramienta que un profesor debe utilizar para sacar lo mejor de sus alumnos. ¿Qué recuerdo tienen de sus profesores quienes fueron acosados en el salón de clases?  No debe ser muy grato.  Retarlos y degradarlos a base de insultos y acoso sicológico no me parece nunca la mejor opción. 

Así comienza la película "Whiplash", con un baterista llamado Andrew.  El muchacho, que en la vida verdadera sabe tocar la batería, practica una y otra vez en el conservatorio y en casa hasta perfeccionarse, llegando al grado de superar el dolor físico provocado por tanto tiempo golpeando los platillos. 

"Whiplash" es uno de los temas preferidos de jazz de Fletcher, profesor de Andrew al que todos los alumnos le tienen un tremendo pavor. Repiten una y otra vez este tema para llegar al tempo perfecto y evitar las gesticulaciones molestas de Fletcher. Éste sabe que Andrew puede dar más y decide picarle el orgullo alternándolo con otros 2 bate…

Guten Tag, Ramón

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El actor mexicano Kristyan Ferrer interpreta a Ramón, Él es un joven del norte de México quien no tiene muchas opciones laborales en su municipio, azotado por el narcotráfico y la pobreza. Así que decide irse a Alemania a buscar a la amiga de su tía, pero no la encuentra. 

Sin un plan claro, ya que tampoco tiene estudios universitarios ni se va becado, su gran problema es comunicativo: no tiene la mínima noción de cómo expresarse en alemán. El poco dinero que tiene se lo gasta rápido y tiene que mendigar afuera de una tienda de abarrotes, atendido por una hermosa joven alemana. Las cosas tampoco son fáciles porque la calle "le pertenece" a otro mendigo.

Ante un escenario desolador, una anciana, Ruth (Ingeborg Schöner), le ayuda a ganar un poco de dinero a cambio de trabajos caseros y clases de baile. Ramón hace amistad con los alemanes vecinos y amigos de Ruth, todos de la tercera edad. De este modo, Ramón consigue la plata necesaria para regresar a su hogar en México. Pasados…

Dawn of the planet of the apes - El planeta de los simios: confrontación

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El inicio de la película hace recordar la histeria de hace unos años con el virus de la gripe aviar AH1N1. De manera similar, un virus afecta al planeta Tierra a todo nivel, social y económico. El nivel de vida disminuye porque la gente ni energía eléctrica tiene.

Así que los humanos tienen la idea de reactivar una planta eléctrica ubicada en el bosque, cerca de San Francisco, California. El detalle que ahí vive una comunidad de simios con inteligencia avanzada, pues han logrado desarrollar un cierto lenguaje oral. Viven separados de los depredadores humanos y no se ve  fácil el ingreso de éstos a un hábitat ajeno. Los años de falta de convivencia y la desconfianza justificada de los simios genera tensiones y escaramuzas que el humano Malcolm intenta resolver.

Por otra parte, César es el líder simio con quien Malcolm negocia. Lamentablemente padece una especie de golpe de estado por parte de Koba, un simio violento y abocado a la destrucción de los humanos. Koba logra parcialmente su ob…

Yves Saint Laurent

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De carácter tímido y nervioso, Yves Saint Laurent incursiona muy joven en el mercado de la moda. Es en la casa Dior donde consigue sus primeros éxitos profesionales a nivel nacional, en Francia, y posteriormente con reconocimiento europeo.

En la época de las revueltas argelinas contra la dominación francesa es llamado a cumplir con el servicio militar, pero es considerado no apto por el ejército. Al regresar a Francia se encuentra con que ha sido despedido por Dior, lo que da pie a una etapa de crisis existencial en su vida. Es así como surge el apoyo de su amigo y novio posteriormente, Pierre Bergé (interpretado por Guillaume Gallienne), quien lo apoya para independizarse, montar su propia casa de modas, y cuidarlo por años.

El resto es éxito financiero y fama para Yves, se internacionaliza con clientes japoneses y estadounidenses hasta convertir su nombre en una marca mundial. Sus diseños novedosos tienen rienda suelta en esta etapa de su vida, ya sin el freno conservador de sus anter…

The Theory of Everything - La teoría del todo

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Quizá la vida laboral del físico inglés Stephen Hawking no habría sido tan prolífica sin el apoyo constante, amor y paciencia de su primera esposa, Jane Wilde, interpretada por Felicity Jones. A saber cuántas obras más habría escrito el científico de no ser por la enfermedad de la neurona motora que lo afectó más intensamente a partir de su época universitaria.

La película comienza con el cortejo de Hawking a Jane, estudiante de literatura en Cambridge. Poco después tiene lugar una crisis en la salud del físico, cuyo estado empeora con el paso del tiempo. Ello no impide que la pareja se case y tenga hijos, y que Hawking continúe desarrollando sus teorías sobre física. 

Así, buena parte del filme se centra en la vida de pareja de los universitarios, los avances tecnológicos que facilitan la comunicación entre Hawking y su familia. Uno no puede sentir otra cosa más que ternura hacia él cuando se esfuerza por desplazarse, así sea arrastrándose delante de su bebé. ¿Cuántos de nosotros hemos…

El violín

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Filmada a blanco y negro, esta película del director mexicano Francisco Vargas ilustra la militarización que han sufrido varias comunidades en México. Desde su lanzamiento, alrededor de 2006, "El violín" ha ganado muchos premios nacionales e internacionales.

El personaje principal es don Plutarco, un anciano campesino que es propietario de un violín e integrante de la guerrilla en los años 60s-70s. Con su andar calmado, el músico pasa desapercibido para los militares, que le permiten visitar la milpa donde esconde armas para la guerrilla. 

El capitán siempre le pide tocar algo de música y desarrolla una cierta empatía hacia él hasta que la rebelión guerrillera es aplacada. Al ser descubiertos, el capitán le pide tocar el violín, pero el anciano se niega: "se acabó la música", dice. 

La escena final muestra al nieto de don Plutarco con una guitarra, cantando un homenaje a su abuelo, a su padre y a los compañeros de lucha asesinados.

Es un homenaje hermoso a los valiente…

Alice - Siempre Alice

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Julianne Moore interpreta a Alice, una catedrática de lingüística a nivel universitario. Ella está casada con John (Alec Baldwin) y son padres de 3 hijos, en edad universitaria.

La historia gira sobre el mal de Alzheimer que le es diagnosticado a Alice luego de varios episodios de pérdida de la memoria en la vida cotidiana. Baste recordar la escena donde va trotando por la ciudad y olvida hacia donde se dirige. 

La angustia crece cuando es relevada de su clase y se queda en su casa. Si bien interactúa y convive con John, el avance de la enfermedad no logra romper el círculo vicioso que haber perdido contacto con sus alumnos: presenta problemas para recordar con facilidad las palabras a utilizar en una charla, olvida cosas y fechas, y ya no puede salir a correr sola.

Es triste ver la degradación de quienes padecen Alzheimer, pues pasan de ser útiles y vitales a una dependencia total de sus familiares cercanos. Ojalá pronto llegue la cura para ese mal.

Le asigno unas 4 palomitas de 5 posibl…