Iran, Tajikistan and Afghanistan: Diplomacy of Brotherhood

By Kourosh Ziabari

The trilateral summit of the presidents of three Persian-speaking countries of Iran, Tajikistan and Afghanistan wrapped up on August 5 in Tehran and recorded another unforgettable event in the memory of the three brother nations. With innumerable cultural, religious, social, lingual and strategic commonalities, the three countries of Iran, Tajikistan and Afghanistan have demonstrated their potentiality to build one of the strongest diplomatic partnerships in the region and benefit the world nations through a unique, fruitful and constructive cooperation.

The people of Afghanistan and Tajikistan, whose countries were parts of the Greater Persia in ancient times, consider Iran as their cultural homeland and believe that the Iranian nation is the inheritor of their paternal legacy, the Persian civilization.

I had the opportunity to conduct an exclusive interview with the Tajikistan ambassador in Tehran for the local weekly magazine last month in which I discovered for the first time that the roots of cordiality and affinity between Iran, Tajikistan and Afghanistan are so deep and robust that one can hardly imagine. The Tajikistani ambassador Ramadan Mirza talked of Iran so enthusiastically and passionately that I felt for a while that he is in actuality more Iranian than I am. He called Iran a brother nation several times, talked of Tehran as an ancient and respectable city, paid homage to the antiquity and preciousness of Persian language as the common heritage of Iran, Tajikistan and Afghanistan and told me of his early childhood's aspiration of visiting Iran. He told me that when, under the soviet dominance, he was attending the high school in Tajikistan, he read about the historical sites of Iran such as the mausoleum of Persian poet Saadi, the tomb of Cyrus the Great or the ancient site of Persepolis in his school textbooks and since then, it became his ambition to visit these sites one day. He said that when he was selected to his mission as the Tajikistan ambassador in Tehran, his 50-year-long dream came true and he finally succeeded in visiting the sites which seemed to him unreachable and inaccessible long ago. Mr. Mirza told me that it is his honor to serve as his country's ambassador in Tehran where he can freely visit the four corners of Iran whenever he likes.

It was in this interview that Mr. Mirza revealed for the first time that the Tajikistani President Emomali Rahmon has formally asked his Iranian counterpart Mahmoud Ahmadinejad that the Nowrouz festival of 2011 be held in Persepolis which is actually the native soil of Nowrouz. Nowrouz is a set of ancient festivities held at the beginning of vernal equinox to mark the commencement of new solar year.

He also pointed to the fact the despite the longstanding dominance of Russia over the newly-established state of Tajikistan, the Tajik people has never forgotten their maternal Persian language. It's noteworthy that since Tajikistan was separated from the Greater Persia during the Russo-Persian wars of 1860s, the Soviet rulers launched a de-Persianization project in Tajikistan where almost everyone would speak Persian and write in the Iranian alphabet. The history of Russia's relations with Iran narrates the bitter story that the Eastern superpower never dealt with Iran in a sincere, truthful and loyal manner. Traditionally, the Iranian nation thinks of Russia as a betraying, hypocritical and oppressive state which has shown its hostility towards the Southern neighbor on various occasions. One clear instance is the de-Persianization project in which the national media outlets, schools, public offices and universities of Tajikistan were banned from using the Persian alphabet and forced to employ Cyrillic alphabet instead. This was an artificial and uninteresting incorporation of the Russian culture into Tajikistan which had been an inseparable constituent of Iran's large puzzle of cultural heritage since the establishment of Achaemenid dynasty 2500 years ago.

Iran, Tajikistan and Afghanistan have the capability to form a powerful political coalition. They share the same language, religion and cultural background and this is something which is a rarity in the contemporary world. They have common ideological objectives and since they've historically suffered from the subjugation of the superpowers, they seek independence and freedom. The closeness of the three countries is evident in their broad collaborations in various fields including academic exchanges, agricultural cooperation, military ties, financial relations and cultural collaborations. The three countries are slated to launch a trilateral Persian-language TV channel which is based in Dushanbe and will be broadcasting programs produced by each party. A long railway will be connecting the three countries in near future. All of them are the members of Organization of Islamic Conference and Non-Aligned Movement. They also sit at the same table in the Shanghai Cooperation Organization as member states.

The joint declaration of the fourth summit of the heads of states of Islamic Republic of Iran, Islamic Republic of Afghanistan and Republic of Tajikistan was compiled in 14 articles and signed by the three presidents who have planned to hold the fifth joint meeting in Afghanistan in 2011.

In the 5th article, the three brother countries emphasized the importance of trilateral financial relations and highlighted the expansion of economic transactions through empowering and assisting the merchants and investors of each country.

In the 7th article, the three parties supported the development of cultural, scientific and educational cooperation and underscored the significance of joint planning for collaboration in the fields of culture, literature, history, common cultural heritage and sports.

In the 9th article, they announced their complete readiness to combat extremism, terrorism, organized crimes and drug trafficking which pose serious threats to the security and stability of the three countries.

In the 11th article, the three countries stressed the importance of Nuclear Non-Proliferation Treaty and underlined the inalienable right of the NPT member states to use the nuclear power for peaceful purposes under the safeguards of the International Atomic Energy Agency.

The fifth joint summit of the presidents of Iran, Tajikistan and Afghanistan will be held next year and its date will be announced very soon.

Overall, it seems that the expansion of relations between the three Persian-speaking countries who are bound together through ancient cultural ties will serve to meet the interests of the Central Asian and Middle Eastern nations and contribute to the sustainable and durable stability and development in the region.


Irán, Tayikistán y Afganistán: Diplomacia de hermandadAutor: Kourosh Ziabari
Traducido por: Chúo de Chuao

La cumbre trilateral de presidentes de los tres países persa parlantes de Irán, Tayikistán y Afganistán tuvo lugar el 5 agosto en Teherán y significó otro evento inolvidable de las tres naciones hermanas. Con una innumerable afinidad cultural, religiosa, social, lingüística y estratégica, los tres países de Irán, Tayikistán y Afganistán han demostrado su potencialidad para forjar una de las asociaciones diplomáticas más fuertes en la región y beneficiar a las naciones del mundo a través de una cooperación única, fructífera y constructiva.

Los pueblos de Afganistán y Tayikistán, cuyos países fueron parte de la Gran Persia en tiempo remotos, consideran a Irán como su patria cultural y creen que la nación iraní es la heredera de su legado paterno, la civilización persa.

Tuve la oportunidad de realizar una entrevista exclusiva al embajador de Tayikistán en Teherán para el semanario local el mes pasado, en la que descubrí por vez primera que las raíces de cordialidad y afinidad entre Irán, Tayikistán y Afganistán son más profundas y robustas que lo que uno pudiese imaginar. El embajador tayiko, Ramadan Mirza, habló tan entusiasta y apasionadamente de Irán que por un rato sentí que era de hecho más iraní que yo. Definió a Irán varias veces como una nación hermana, habló de Teherán como una ciudad clásica y respetable, rindió homenaje a la antigüedad y hermosura de la lengua persa como herencia común de Irán, Tayikistán y Afganistán y me contó su temprano deseo en la niñez por visitar Irán. Me contó que, bajo el dominio soviético, cuando asistía a la secundaria en Tayikistán, leyó acerca de los sitios históricos de Irán tales como el mausoleo del poeta persa Saadi, la tumba de Ciro el Grande o el antiguo emplazamiento de Persépolis en sus libros de texto escolares y desde entonces, nació en él un fuerte deseo por visitar estos sitios un día. Dijo que cuando fue seleccionado para cumplir su misión como el embajador de Tayikistán en Teherán, su sueño durante 50 años se volvió realidad y finalmente pudo visitar estos sitios, que le parecían inalcanzables e inaccesibles desde hace mucho. El Sr. Mirza me contó que es un honor para él fungir como embajador de su país en Teherán, porque puede recorrer libremente Irán cada vez que quiere.

En esta entrevista el Sr. Mirza reveló por vez primera que el presidente tayiko Emomali Rahmon ha solicitado formalmente a su contraparte Mahmoud Ahmadinejad que el festival de Nowrouz de 2011 se lleve a cabo en Persépolis , que es en realidad el lugar original de Nowrouz. Nowrouz es un conjunto de antiguas festividades celebradas al inicio del equinoccio estival para marcar el inicio del Año Nuevo solar.

También señaló el hecho de que a pesar del largo dominio de Rusia sobre el recién establecido estado de Tayikistán, el pueblo tayiko nunca se olvidó de su lengua materna persa. Vale la pena señalar que desde que Tayikistán se separó de la Gran Persia durante las guerras ruso-persas de 1860's, los gobernantes soviéticos lanzaron un proyecto de des-persianización en Tayikistán donde prácticamente todos hablaban persa y escribían utilizando el alfabeto iraní. La historia de las relaciones de Rusia con Irán narra la historia amarga que la superpotencia del Este nunca trató a Irán de manera sincera, veraz ni leal. Tradicionalmente, la nación iraní define a Rusia como un estado traidor, hipócrita y opresor que ha mostrado su hostilidad hacia el vecino sureño en diversas ocasiones. Un ejemplo claro es el proyecto de des-persianización en el que los conglomerados de medios nacionales, escuelas, oficinas públicas y universidades de Tayikistán tenían prohibido utilizar el alfabeto persa y fueron forzados a emplear en su lugar el alfabeto cirílico. Esta fue una incorporación artificial y carente de interés de la cultura rusa en Tayikistán que había sido un componente inseparable del gran rompecabezas de la herencia cultural iraní desde el establecimiento de la dinastía de Acamenides hace 2500 años.

Irán, Tayikistán y Afganistán tienen la capacidad para formar una poderosa coalición política. Comparten el mismo idioma, religión y trasfondo cultural y esto es algo muy raro en el mundo contemporáneo. Tienen objetivos ideológicos comunes y dado que han padecido históricamente la misma subyugación de las superpotencias, buscan independencia y libertad. La proximidad de los tres países es evidente en sus estrechas colaboraciones en diversos campos que incluyen intercambios académicos, cooperación agrícola, vínculos militares, relaciones financieras y colaboraciones culturales. Los tres países lanzarán un canal de televisión en lengua persa con sede en Dushanbe que transmitirá programas producidos por los tres. Una larga vía férrea conectará a los tres países en el corto plazo. Los tres son integrantes de la Organización de la Conferencia Islámica y del Movimiento de los No Alineados. Se sientan en la misma mesa en la Organización de Cooperación de Shanghái como estado miembro, observador y asistente.

La declaración conjunta de la cuarta cumbre de jefes de estados de la República Islámica de Irán, la República Islámica de Afganistán y la República de Tayikistán se resumió en 14 artículos y fue firmada por los tres presidentes que acordaron celebrar la quinta cumbre en Afganistán en 2011.

En el artículo 5, los tres países hermanos enfatizaron la importancia de las relaciones financieras trilaterales y resaltaron la expansión de las transacciones económicas mediante el empoderamiento y la asesoría a comerciantes e inversionistas de cada país.

En el artículo 7, los tres países apoyaron el desarrollo de la cooperación cultural, científica y educativa y recalcaron la trascendencia de la planificación conjunta para la colaboración en los campos de la cultura, literatura, historia, herencia cultural común y deportes.

En el artículo 9, anunciaron su total disposición a combatir el extremismo, terrorismo, crimen organizado y tráfico de drogas que implican diversas amenazas a la seguridad y estabilidad de los tres países.

En el artículo 11, los tres países resaltaron la importancia del Tratado de No Proliferación Nuclear (TNPN) y destacaron el derecho inalienable de los estados miembros del TNPN de utilizar la energía nuclear con fines pacíficos bajo las garantías de la Agencia Internacional para la Energía Atómica.

La quinta cumbre de presidentes de Irán, Tayikistán y Afganistán se llevará a cabo el próximo año y su fecha será anunciada muy pronto

En general, parece que la expansión de las relaciones entre los tres países persa parlantes unidos por añejos vínculos culturales servirá para satisfacer los intereses de las naciones de Asia Central y de Oriente Medio, contribuyendo así a la estabilidad durable y sustentable y al desarrollo en la región.


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